Casino Constanta en gokken in Roemenië

Het bouwvallige Casino Constanta, gelegen aan de kust van de Zwarte Zee in Roemenië, kwam deze week opnieuw in het nieuws nadat het de achtergrond vormde voor een advertentie van Sony. Het duurde zes jaren om het gebouw op te trekken, vanaf 1904 tot 1910. Nadat het had gediend als casino en daarna als ziekenhuis tijdens de Tweede Wereldoorlog, sloot het de deuren voor het publiek in 1990 en bleef het sindsdien achter als een braakliggend gebouw.

Zal het gerenoveerd worden?

Het casino heeft sinds 1987 geen renovatie ondergaan. Er waren hier nochtans wel plannen voor maar geen enkel werd daadwerkelijk doorgevoerd. De National Investments Company heeft opnieuw een offerte opgemaakt die werd geweigerd in 2015, een offerte die het casino gerenoveerd wil zien in 7 jaar tijd. Bovendien heeft de Roemeense overheid een beleid uitgewerkt ter voorkoming van kusterosie. De eerste fase hiervan bestaat uit het beschermen van de kust die vlak tegenover het casino gelegen is.

De gokwereld in Roemenië

Roemenië heeft een turbulente geschiedenis op het vlak van gokken, een geschiedenis die samenhangt met de algemene geschiedenis van het land. De Roemeense loterij werd in het leven geroepen in 1906 en in hetzelfde jaar werd het casino van Constanta gebouwd. Maar ondanks de initiële populariteit, betekende de annexatie met de Sovjet-Unie dat gokactiviteiten niet meer legaal waren in Roemenië.

In 1991 werd het eerste casino in Roemenië geopend na de val van de Sovjet-Unie werd, maar gokactiviteiten waren niet legaal in het land tot in 2010. Er waren wettelijke complicaties en online gokken was enkel legaal voor bedrijven die een licentie ontvingen van de overheid, wat ook meteen betekent dat er geen regulerend orgaan was dat in staat was om licenties uit te delen. Buitenlandse gokoperators boden hun diensten aan in Roemenië en de overheid deed niets om dit fenomeen een halt toe te roepen. Dit werd gecorrigeerd in 2013 na de creatie van de Roemeense commissie voor kansspelen.